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雲南天文台發現罕見雙星演化脈動天體

  泰金999記者北京4月12日電/據新華網報道,記者11日從中國科學院雲南天文台了解到,該台研究人員發現並驗證了一顆脈動周期快速減小的天琴RR型變星——大熊座AX,其脈動周期變化率數值驚人,是迄今為止人們所發現場星環境下周期減小最快的天琴RR型變星。相關成果發表在國際權威期刊《美國天文學報》上。

  雲南天文台雙星與變星研究團組李臨甲博士和錢聲幫研究員等人發現,大熊座AX還表現出有效溫度偏高、短波段脈動振幅偏小、光變曲線缺少隆起、視向速度變化大等與一般天琴RR型變星不同的特性。這暗示著大熊座AX具有顯著的雙星性質,是一顆少見的雙星演化脈動天體。

  “天琴RR型變星是一類處於水平分支的貧金屬小質量脈動變星。其短周期、大變幅的脈動特征很容易被觀測發現,正因如此,它們是迄今為止發現數量最多的一類脈動變星”。錢聲幫研究員介紹,天琴RR型變星廣泛分布於銀河系各個系統內,是研究銀河系老年恒星化學和動力學性質以及小質量恒星演化的重要探針。

  研究團隊利用雲南天文台鳳凰山60厘米望遠鏡及麗江觀測站中泰70厘米望遠鏡觀測數據,對目標進行多波段測光觀測,並從多個巡天觀測項目收集其光變曲線數據,計算得到其脈動周期變化率為-7.75天每百萬年,這個數值要比一般的天琴RR型變星周期變化率的絕對值高一到兩個數量級。

  研究團隊還分析了它的光變曲線,得到了相應的傅裡葉系數、脈動變幅以及色指數等參數。通過參數比較,發現其天琴座變星的特征。結合綜合特征,研究團隊認為,大熊座AX擁有一顆熱亞矮星伴星,應當是一個雙星演化脈動天體。